Au-dessus de Fleurier, le chapeau de Napoléon

Situation

Commentaire général

Un des incontournables du Val-de-Travers ; nous voulions faire le parcours traditionnel à partir de Buttes et nous avons découvert cette randonnée faite par Terre et Nature. Côtoyer l’Areuse et voir sa source puis monter à travers pâturages et forêt jusqu’au sommet nous ont convaincus.
La forme du sommet rappelle le chapeau de l’empereur d’où son nom.

Données techniques

Altitude de départ : 744 m
Altitude maximale : 1’165 m
Dénivelé positif/négatif : 445 m /445 m
Durée totale : 3 heures
Distance totale : 10.2 km
Difficulté : moyen

Descriptif de la randonnée

À l’entrée du parking, voici le premier indicateur ; nous allons suivre St-Sulpice puis Haut de la Tour.

Départ le long de la route cantonale

et de l’Areuse.

Prendre à gauche

pour arriver à St-Sulpice.

Après la traversée de la rivière,

continuer direction Haut de la Tour.

Nous remontons le cours d’eau

jusqu’à sa source.

Elle apparaît au pied de cette falaise. L’eau qui part du lac des Taillères et de la région de la Brévine fait un voyage de 12 jours pour réapparaître.

Et voici la brillante description qu’en fait Jean-Jacques Rousseau.

Après avoir admiré la source, revenir à cet indicateur jaune et prendre le chemin montant, même cap.

Petite grimpée à travers une belle forêt

puis nous retrouvons l’asphalte.

À la sortie de la forêt, prudence lors de la traversée de la route cantonale, une bande piétonne est disponible sur le côté droit.

Au lieu-dit Haut de la Tour, entre deux bâtiments, monter à gauche ; le tronçon que nous allons emprunter n’est pas balisé avec les panneaux jaunes, mais est facile à suivre.

La route agricole part en direction de la forêt.

À l’entrée du bois, la pente se redresse;

il faut toujours rester sur l’axe principal

et se diriger vers la maison sise la Corbière.

Un chamois broutait tranquillement dans le pré.

Poursuivre sur la route agricole qui monte gentiment

puis à plat jusqu’à ce croisement ; prendre à gauche

et se diriger vers l’importante exploitation agricole située Chez Juvet.

Nous retrouvons l’itinéraire balisé ; direction Chapeau de Napoléon

Désormais sur un chemin agricole, bien suivre les indicateurs ;

il faut traverser un grand pâturage

avant de rejoindre un nouveau chemin agricole qui nous amène à la ferme Chez le Banderet.

Nous longeons ensuite la forêt sur un chemin endommagé par les machines avant d’entrer dans le bois.

Agréable sentier forestier

puis nous entamons la descente direction le chapeau.

Marches sécurisées par des chaînes

et nous arrivons à l’édifice autrefois restaurant et maintenant manufacture de montres. Une petite déception, la parcelle est entièrement grillagée et ne permet plus d’accès.

Mais le point de vue sur tout le Val-de-Travers est magnifique.

Départ pour l’ultime et abrupte descente pour Fleurier.

 

Le sentier n’est pas large et est rocheux, donc il faut rester attentif.

Des escaliers ont été taillés pour permettre le passage d’un escarpement rocheux.

Les passages plus compliqués sont bien sécurisés par des chaînes.

Nous rejoignons une route forestière

et à la sortie du bois, il faut traverser la route et prendre tout droit à travers pré

le sentier avec des marches en bois pour arriver au point de départ.

Autres informations

• Accessibilité : nous estimons que la descente depuis le chapeau à Fleurier est compliquée pour de jeunes enfants et la déconseillons. Une alternative serait de descendre par Saint-Sulpice, mais nous ne l’avons pas testée.
• Itinéraire : Autoroute A5 direction Neuchâtel, sortie no 2 Yverdon -Ouest puis Sainte-Croix ; au col des Etroits direction Fleurier ; à ce rond-point de cette localité, prendre à gauche Pontarlier-Neuchâtel

le parking est situé après la voie de chemin de fer.

• Coordonnées point de départ : WGS 84 (lat/lon) : 46.90326, 6.57719
• Parking : gratuit sis Rue de la Place d’Armes,

• Balisage du chemin : suivre st-Sulpice, Haut de la Tour, Chapeau de Napoléon et enfin Fleurier
• Restauration : peu de bancs, mais rochers ou billons font l’affaire pour le pique-nique
• Flore :
Gentianes printanières

Pensées des Alpes

• Divers : pour les gourmands, glaces de la ferme famille Schopfer, Rue du Château 8, 2112 Môtiers

Cartes

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