De Bex à St-Maurice par les fortifications Dufour

Situation

Données techniques

Altitude de départ : 410 m
Altitude maximale : 535 m
Dénivelé positif/négatif : 271 m / 261 m
Durée totale : 2 h 30
Distance totale : 9.4 km
Difficulté : facile-moyen

Commentaire général

Cette randonnée ravira les amoureux du Patrimoine et de l’Histoire.
D’une part la magnifique abbaye de St-Maurice fondée en 515 sur l’emplacement d’un sanctuaire plus ancien ; la basilique actuelle qui date du 17ème siècle est la 9ème église établie sur le site. D’autre part, un évènement particulièrement tragique soit le massacre de 6600 légionnaires thébains qui aurait eu lieu en l’an 286 dans la région de St-Maurice car ils avaient refusé de de tuer les chrétiens locaux. Une pierre conservée dans la chapelle de Vérolliez aurait servi à l’exécution des légionnaires dont un de leurs chefs, Maurice.
Enfin, les fortifications Dufour ; alors que le contexte politique en Europe dans les années 1830 était très tendu et qu’une guerre était à redouter, un système de fortifications fut érigé sous la direction du futur général Dufour. Sa fonction était de protéger le pont sur le Rhône, passage obligé avec l’installation de canons pouvant tirer en direction de Monthey ou de Bex. Deuxième objectif, empêcher un éventuel contournement en tenant les hauteurs ; remparts, fossés, murs crénelés constituaient le système défensif. Des panneaux donnent des explications sur les différents emplacements.

Descriptif de la randonnée

À la gare de Bex, départ direction La Pelouse

le long des voies CFF

avant de prendre à gauche (indicateur peint contre le mur)

et de traverser la route cantonale puis suivre la route des Pépinières.

L’arête de l’Argentine

Lors de la prochaine traversée de route, plus d’indicateur jaune; continuer direction La Pelouse.

De gauche à droite, la Croix de Javerne, puis la Pointe des Martinets et la Grande Dent de Morcles.

Nouveau cap, Fortifications Dufour.

Derrière nous, Leysin avec les Tours d’Aï et du Mayen.

Nous quittons pour un moment l’asphalte pour un chemin forestier montant.

Bien suivre les indicateurs pédestres jaunes.

Nous bordons ensuite le mur entourant la grande propriété de la Pelouse ;

beau coup d’œil sur les Dents du Midi avec la Cime de l’Est en premier plan, puis la forteresse et tout à droite la Dent de Valerette.

Après avoir traversé le parking de la Pelouse, prendre à gauche. Nous traversons des vignes avant une bifurcation à droite

puis à gauche.

Nous voici arrivés au système de fortifications ; bien suivre le chemin qui monte (marches en bois)

et qui longe le fossé et le mur d’escarpe surmonté d’un rempart de terre.

Nous descendons sur un agréable sentier en terre.

À l’Arzillier, il y avait une position d’artillerie.

Vue de l’enceinte de protection dominée par un mur crénelé.

Pour faciliter la descente, des marches ont été créées et en plus il y a une main courante.

Voici la partie inférieure du mur crénelé construit dans les années 1848 en lieu et place d’une palissade en bois.

Face à nous, le château de St-Maurice construit au 15ème siècle et qui est situé en contre-bas de la Grotte aux Fées.

Un escalier métallique enjambe la route cantonale.

Nous passons sous l’autoroute

et empruntons le trottoir pour rejoindre St-Maurice.

Ne pas suivre les indicateurs jaunes et rester sur la droite. Nous arrivons à la basilique de St-Maurice et profitons de l’occasion pour une petite visite. Il faut continuer jusqu’à cet indicateur et prendre à droite

puis passer sous les voies CFF

Nouveau but, les Cases

Nous bordons différentes installations sportives avant d’entreprendre une dernière montée très régulière qui nous amène au hameau des Cases.

Nous commençons la descente en traversant le ruisseau de Mauvoisin partiellement gelé.

Au prochain croisement, prendre à droite

et continuer toujours tout droit en longeant une exploitation agricole.

Prendre ensuite un chemin de traverse à gauche

pour arriver à Vérolliez.

Peu après, vous trouverez une première stèle dédiée à St-Maurice.

Suivre les indicateurs jaunes ; après un quartier de villas, nous passons au-dessus les voies CFF puis tout de suite à gauche pour les border jusqu’à la gare.

Retour au point de départ avec le train.

Autres informations

• Accessibilité : possible pour des enfants
• Itinéraire : autoroute A9/E27/E62 sortie no 19 Bex ; continuer direction gare
• Coordonnées point de départ : WGS 84 (lat/lon) : 46.25146, 7.00110
• Parking : payant à la gare, environ CHF 5 .-

• Balisage du chemin : Suivre la Pelouse, puis fortifications Dufour et enfin St-Maurice. Pour la fin du parcours, voir le descriptif
• Restauration : une place de grillades vers les fortifications ; quelques bancs à Saint-Maurice
• Divers : En saison (mi-mars à mi-novembre), possibilité de visiter les grottes aux Fées (15 minutes pour y arriver depuis la route cantonale à l’entrée de St-Maurice. Faites un petit tour à la Grand-Rue à St-Maurice et qui comporte quelques jolies maisons

Cartes